Несчетное множество

Если хочешь опровергнуть тезис оппонента путем обнаружения противоположного примера, не ищи таких примеров среди индивидуальных явлений, ибо их несчетное множество, а сделай обзор видов рассматриваемого рода, которому данное свойство приписывается как общее, и покажи, что оно не присуще какому-либо из этих видов. А если опровергнуто т$ое общее положение, так что его нельзя удержать во всей общности,— посмотри, нельзя ли удержать хотя бы часть своего утверждения. Например, ты утверждал, что забвение — это утрата знания. На это отвечали, что так бывает не всегда, ибо если изменился предмет, о котором ты знал, то ты утратил знание о нем. Таким образом, приведенное утверждение нельзя сохранить во всей общности. Но можно и впредь настаивать хотя бы на том, что при неизменности предмета данного знания забвение тождественно утрате этого знания.

Среди рекомендаций, которые мы сейчас приведем, некоторые, если не все, могут вызвать вопрос, почему Аристотель рассматривает их как советы для проведения исследовательских дискуссий, а не как описание приемов, применяемых в споре, где речь идет о победе над противником, в споре, не гнушающемся софистических приемов. Как мы полагаем, эти указания хотя бы частично находят свое объяснение в том, что исследовательская дискуссия, в понимании Аристотеля, содержит в себе нечто от игры, в которой обе стороны стараются создавать друг другу трудности, побуждая друг друга к максимальным усилиям: то, что выдерживает столь энергичную критику, будет хорошо защищено от возражений, будет солидно обосновано.